Archaeologists Discover 2,000-Year-Old Tortoise Among The Ruins Of Pompeii

Archaeologists unearthed the remains of a pregnant tortoise and her egg beneath a house in the ancient city of Pompeii.

The discovery was made during the excavation of Pompeii’s Stabian baths, an ancient community bath house that featured heated water.

The excavation is a collaborative effort between the Free University of Berlin, the University of Napoli L’Orientale, the University of Oxford, and the Pompeii Archeological Site.

Photo: Facebook/Pompeii – Parco Archeologico

While archaeologists hoped to unearth more of the Stabian baths, they ended up discovering more than they bargained for when they found the remains of an ancient pregnant tortoise who’d become squished under a house before the devastating eruption of Mount Vesuvius in 79 AD.

According to a press release, the tortoise died during the reconstruction of buildings that took place between the earthquake and the eruption in Pompeii. It’s believed the poor mother-to-be had crawled into the abandoned space in hopes of seeking refuge, but fate wasn’t kind to her.

Photo: Facebook/Pompeii – Parco Archeologico

However, her presence does give researchers a glimpse of life back when she was alive. As Gabriel Zuchtriegel, Director General of the Parco Archeologico Pompei, said in the press release:

“Evidently, not all the houses were rebuilt and areas, even the central ones of the city were little frequented, so much so that they became the habitat of wild animals; at the same time, the expansion of the baths is a testament to the great confidence with which Pompeii started again after the earthquake, only to be crushed in a single day in 79 CE.”

Photo: Facebook/Pompeii – Parco Archeologico

“The tortoise adds a piece to this mosaic of relationships between culture and nature, community, and environment that represent the history of ancient Pompeii,” Zuchtriegel added.

Pompei. Il ritrovamento di una testuggine di 2000 anni fa e del suo uovo

I resti di una tartaruga di terra, una testuggine, con il suo fragile uovo custodito nel carapace, rinvenuti in una bottega di via dell’Abbondanza; testimonianza del vasto ecosistema di Pompei, composto di tracce naturali e non solo antropiche e prezioso indizio archeologico dell’ultima fase di vita della città, dopo un violento terremoto nel 62 d.C. e prima della fatidica eruzione del 79 d.C. 🐢 L’inusuale ritrovamento ha avuto luogo, nell’ambito di una campagna di scavo e ricerca sulle terme Stabiane, condotta dalla Freie Universität Berlin e dall'Università di Napoli L'Orientale, con l’University of Oxford in collaborazione con il Parco archeologico di Pompei, volta a indagare lo sviluppo urbano del quartiere abitativo prima dell’impianto delle terme. "Sia la presenza della testuggine in città sia l’abbandono della sontuosa domus che cede il posto a un nuovo settore delle terme stabiane illustrano la portata delle trasformazioni dopo il terremoto del 62 d.C. – dichiara il Direttore generale Gabriel Zuchtriegel – Evidentemente non tutte le case furono ricostruite e zone, anche centrali, della città erano poco frequentate tanto da diventare l’habitat di animali selvatici; al tempo stesso l’ampliamento delle terme è una testimonianza della grande fiducia con cui Pompei ripartiva dopo il terremoto, per poi essere stroncata in un solo giorno nel 79 d.C. La testuggine aggiunge un tassello a questo mosaico di relazioni tra cultura e natura, comunità e ambiente che rappresentano la storia dell'antica Pompei."

Posted by Pompeii – Parco Archeologico on Saturday, June 25, 2022

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